Vain kuolleet kalat uivat virran mukana

Muistatteko sen ajan joitain vuosia sitten, kun kaikki halusivat pokeriammattilaisiksi?

Hengailen juuri nyt Kambodzhan pääkaupungissa Phnom Penhissä. Täällä eläminen on todella huokeata. Jo 25 euron päiväbudjetilla tulee toimeen, vaikka sisällä eläisikin pieni hedonisti. Erittelen hieman budjettia, kun ette kuitenkaan usko: asuminen 5€, safkat 15€ ja huvit 5€ (50 cntin oluet ja sen sellaiset).

Nyt tiedätte.

Miten ihmeessä Phnom Penh liittyy sitten pokeriin? No, olen törmännyt täällä useampaan pokeripelaajaan – keskivertoa huonompaan ja vielä vähän surkeampaan. Toisin sanoen täällä on pelaajan markkinat, kunhan vain tietää paikat.

Jotkut elättävät itsensä mikrotason peleillä netissä, toiset taas kasvattavat rolliaan paikallisella casinolla tai salapeleissä.

Eilen illalla vierailin juuri paikallisella casinolla, Naga Worldissa. Pokeripöydät olivat monella tapaa mielenkiintoiset: pelinjärjestelyt eivät olleet kummoiset, paikalla oli heikkoja reguja sekä aivan käsittämättömiä viihdemiehiä ja kaikkiaan meno oli sitä tavanomaista phnompenhiä. Sekopäistä.

Viereistä pöytää miehitti esimerkiksi paikallinen laholatva, joka huusi joka jaon alussa samaa virttä: “I bet one hundred”. Sanomaa vahvisti satamiehen seurassa olleet kaksi ilolintua, joita voisi nimittää ehkä osuvammin iloharakoiksi; olivat nimittäin parhaimmat seksit jo takana.

Meidän pöydässä keskusteltiin pitkään ja mielenkiintoisesti rauhoittavien lääkkeiden vetämisestä. Eräs ranskalainen oli vienyt kilogramman valkoista jauhetta Lontooseen. Toinen osasi neuvoa, ranskalainen hänkin, ettei liene ollut hyvä idea. Katsoin parhaaksi olla ottamatta sen enempää kantaa.

Casinon lisäksi myös underground-pelejä löytyy, ja rake on ihan mahdollista biitata. Ja palvelukin on parempaa. Jotenkin sisälläni asuva pieni pelkuri vaan vähän vierastaa pelejä, jotka tarjoillaan paikallisessa hierontasalongissa.

Me uhkapelaajat olemme aika kyynisiä jätkiä.

En nyt suosittele kenellekään muuttamista tänne ja heittämistä kaikkea pokerin varaan. Silti on hyvä ymmärtää, että maailma on suuri, jos olosi tuntuu pieneltä. Kyllä täällä heikompikin mikrotason jyrä pärjäisi.

(Julkaisen myöhemmin videon, jossa pureudun tarkemmin, voiko Kambodzhassa elättää itsensä pokerilla. Nyt olen 39-asteen kuumeessa, joten pelit ovat kotvasen tauolla.)

JAA